martes, 31 de julio de 2007

Breve historia del último oro panamericano

Durante el entrenamiento de ayer, uno de los alumnos más veteranos le preguntó a Lucas Garralda si Argentina había sacado algún oro en Lucha durante los Juegos de Río. Lucas sonrió (por no llorar), le informó que ni siquiera habíamos sacado un bronce y a continuación me preguntó de cuándo databa la última medalla de oro panamericana. Ahí me acordé del gran Manuel Varela (52kg) y de León Genuth (87kg) que en México 1955, los segundos Juegos Panamericanos de la historia, ganaron sendos oros. En total fueron cuatro pero en ese momento no recordé al resto. Y son Omar Blebel (63kg) y Alberto Longarella (78kg).
Eran épocas donde se competía sólo en Lucha Libre (Greco se agregó en 1975) y donde Argentina peleaba el primer puesto por equipos contra los Estados Unidos. Nada menos.
Genuth y Blebel venían de ser campeones en los Juegos de Buenos Aires 1951, mientras que Manuel Varela y Longarella habían caído en ambas finales frente a rivales estadounidenses.
Ya en tierras aztecas, Varelita iba a derrotar al americano en semifinales y al mexicano en la final para llevarse el título que se le había negado en su ciudad cuatro años antes. En tanto Longarella, quién venía de ser cuarto en los Juegos Olímpicos de Helsinki 1952, se reencontró con quien lo venció en la final del 51, Melvin Northtrop, pero esta vez se aseguró la revancha y la medalla de oro.
La de cada uno de esos medallistas son historias para desarrollar con más detalle, lo sé. Pero quería aprovechar aquella pregunta para hacer memoria con ustedes y recordar los nombres de algunos de los que hicieron la historia de la Lucha Olímpica de nuestro país.

*En la foto, Manuel Varela Andrade en lo más alto del podio panamericano, Mexico 1955.

6 comentarios:

Adolfo Banegas dijo...

Mi padre siempre me hablaba de Varelita ya que lo veía entrenar siempre en GEBA, era un ejemplo. Un gran recuerdo para el y para toda la gente de Gimnasia y Esgrima.
Adolfo

Anónimo dijo...

ramiro, me encanta tu blog. lo leo en la oficina todos los dias.

-camilo rincon

Ismael dijo...

Buena la historia, pero como dices, merece ser ampliada. Adelante con el blog que es muy interesante.
Saludos desde Mallorca
Ismael

pequenia alesita dijo...

hola, no sé si leas esto. francamente no me interesa mucho la lucha libre, pero caí acá googleando a mi tío abuelo (manolo varela... "varelita"). nomás quería comentarte que falleció hoy a la madrugada, por si lo conocías.
saludos

fabio carbia dijo...

hoy fallecio a los 92 años te recordaremos siempre familia carbia

pequenia alesita dijo...

Hola, quería saber si podías difundir esto:

Luego de unos días del fallecimiento de Manolito (Manuel Varela Andrade) nosotros, los integrantes de su familia cercana, hemos decidido realizar un pequeño homenaje cumpliendo su voluntad de arrojar sus cenizas en aquel lugar que él eligió, adonde solia salir a correr bajo “sus” árboles.
Para compartir este momento los convocamos a reunirnos el dia Viernes 10 de Mayo a las 16,45 frente a la Parroquia San Juan el Precursor (Rogelio Yrurtia 5800) para luego dirigirnos al sitio por él indicado.
En caso de lluvia, la fecha se cambiará al viernes 17 de mayo a las 16.45.
Los esperamos